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月球表面升温之谜





1970年代,登月的阿波罗号太空人返回地球前,在月球表面钻洞留置两组温度探针,探针上的感测器会测量土地辐射热能,科学家希望藉此了解月球辐射出多少热能,以及近期的地质活动细节。

这两组以核能驱动的月球热流探针会把资料传回地球,储存在磁带,直到1977年停止。此实验的主持人蓝赛斯(Marcus Langseth)的研究只涵盖至1974年12月,其馀磁带则因书面作业马虎,没有记录存放地点而遗失了。但是在过去十年间,澈底搜寻政府机关的阁楼、车库及设施等地的资讯,终于寻回少数遗失的磁带。

蓝赛斯分析原始资料的研究结果显示,热是从月球表面往核心传递,而非原先所想从月球核心往表面传递。有几项理论可解释这种现象:太空人在月球表面的某种行为导致升温、仪器产生额外的热,或是月球正处在长期的暖化週期。这种不确定性意味著科学家无法相信实验的结果。

不过最近找回的磁带资料显示,热是从月球表面一路传递至钻孔底部,因此排除了太空人扰动月球表面的所有解释。当太空人探测月球时,他们的脚步和探测车的车轮压实了月球表面,使表面土壤变暗。「太空人走过的地方会吸收太阳光,造成月球表面的那些区域变得比较热。」此研究的共同作者美国月球与行星研究所的基佛(Walter Kiefer)说道。这项研究结果发表在今年5月的《地球物理研究期刊:行星》。

此研究成果显示,月球热流实验刚开始时的资料最为可靠,因为热能在那时靠近月球表面,所以原始资料是可信的。基佛说:「我们现在知道,在某种程度上可以相信这些在几年前仍然没有把握的测量结果。」
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